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Ganz New York im Miniformat – Das „Panorama“ im Queens Museum

Das Panorama ist ein gewaltiges Modell der ganzen Stadt New York – mit 895.000 Bauten, Straßen, Brücken, Parks und was sonst noch dazugehört.

Gebaut wurde es für die Weltausstellung von 1964. Stolz wollte man das moderne New York präsentieren: Die Stadt, die es in vergleichsweise kurzer Zeit zur wichtigsten Metropole der Welt gebracht hatte. Was in New York in den vorausgegangenen 80 oder 100 Jahren an Stadt- und Infrastruktur geschaffen wurde, hatte es so noch nie zuvor gegeben. Das Panorama repräsentierte das.

In Auftrag gegeben wurde es von dem Meister der Städtebauer, Robert Moses, einer der wichtigsten Figuren in der Geschichte New Yorks, der 34(!) wichtige Jahre lang die Stadtplanung New Yorks leitete. (Moses wurde über die Jahre immer umstrittener. Kritiker warfen ihm vor, ihm sei historisch Gewachsenes unwichtig und er wolle NY zu einer autozentrischen Stadt à la Los Angeles umfunktionieren. Befürworter hingegen glaubten, Moses’ Pläne rüsteten die Stadt für die Zukunft.)

Gebaut wurde das Panorama in den drei Jahren vor der Eröffnung der Ausstellung. 100 Mitarbeiter der renommierten Modellbaufirma Raymond Lester Associates, die für Moses schon viele Modelle für „echte“ Großprojekte angefertigt hatten, arbeiteten am Panorama. New York wurde in beeindruckender topologischer und architektonischer Genauigkeit wiedergegeben. Alle Einzelheiten wurden aus Holz und Plastik exakt maßstabgetreu nachgebildet – von der Länge der Brücken bis hin zur Anbaufläche und Höhe der Wolkenkratzer. Im Vertrag stand auch, dass die Fehlerquote nicht mehr als ein Prozent betragen dürfe.

Die 830 Quadratkilometer der fünf New Yorker Boroughs – Manhattan, Brooklyn, Queens, die Bronx und Staten Island – sind im Modell auf 870 Quadratmeter verteilt.

Nach der Weltausstellung blieb das Panorama für Besucher weiterhin zugänglich. Bis 1970 wurde es ständig aktualisiert. 1972 wurde das Panorama ins Queens Museum aufgenommen, das auf dem Gelände der ehemaligen Weltausstellung gebaut wurde. 1992 wurde es mit 60.000 Erneuerungen aktualisiert. Interessante Ergänzungen der vergangenen Jahre sind die beiden Baseballstadien CitiField und (das neue) Yankee Stadium, Brooklyn Bridge Park und der gewaltige Battery-Park-City-Wohnkomplex an der Südspitze Manhattans.

Queens Museum, U-Bahn-Linie 7 bis zur Station Mets/Willets Point

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