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New York’s größtes Gefängnis

Foto – National Mortgage/Ed Drescher

Das Gefängnis, das sich auf einer Insel im New Yorker East River befindet, ist nicht nur das größte Gefängnis New Yorks, sondern der gesamten USA (nach manchen Maßstäben sogar das größte der Welt). Rikers Island ist sowohl der Name der Insel selbst wie auch des Gefängniskomplexes, im Volksmund wird die Vollzugsanstalt einfach Rikers genannt wird. Die Insel liegt auf dem East River zwischen der Bronx und Queens, und ist so nahe am La Guardia Inlandsflughafen (auf den Foto unten sehen Sie die Flug-und Landebahn). Rikers Island ist ca. 1,7 km² groß und ca. ein Viertel wird vom Gefängniskomplex eingenommen. In Rikers gibt es 10 verschiedene Strafanstalten, darunter die North Infirmary, ein Gefängniskrankenhaus, sowie die West Facility für Gefangene mit ansteckenden Krankheiten. Auch Kirchen und eine riesige Apotheke sind vorhanden. Die Insellage erinnert manche an das legendäre Alcatraz Gefängnis, jedoch sitzen in Rikers mit bis zu 17.000 Insassen oft 5 Mal so viele Insassen ein, wie damals in Alcatraz.

Insgesamt werden ca. 130.000 Gefangene im Jahr registriert, von denen die meisten Untersuchungshäftlinge sind. Längere Haftstrafen werden auf Rikers nicht verbüßt. Es arbeiten hier insgesamt ca. 7000 Vollzugsbeamte und 1500 Zivilangestellte. Etwa 90 % der Gefangenen sind Afroamerikaner oder Hispanics. Ein Viertel der Insassen ist in psychiatrischer Behandlung.

Der Name der Insel geht auf den niederländischen Siedler Abraham Rycken zurück, der im 17. Jahrhundert hier gelebt hat. Die Insel wurde 1885 von dessen Nachkommen an die Stadt New York verkauft. Ursprünglich nur 0,36 km² groß, wurde sie durch Landgewinnung auf 1,7 km² vergrößert.

Seit Jahren sind Bestrebungen im Gange, Rikers zu schließen und das Ziel der Stadt ist es momentan, das Gefängnis bis 2027 mit einer moderneren Strafvollzugsanstalt zu ersetzen.

Foto – Ed Drescher
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