Kunst + Entertainment

Mariska Hartigay – Porträt der New Yorker Krimikönigin, die mit Law & Order TV-Geschichte schrieb

von Erol Inanc
Gründer New York Aktuell
16-03-2022

Aufnahmen für ‘Law `Order Special Victims’ Unit – Foto NBC

Kaum eine TV-Serie ist enger mit New York verbunden als „Law & Order“. Die Krimi-Reihe, die seit ihrem Beginn 1990 sogar noch vier Ableger – „Criminal Intent“, „Special Victims Unit“, „Trial by Jury“ und „LA“ – an den Start schickte, ist ein Phänomen in der oft kurzlebigen Welt des Fernsehens.

Während die anderen Spin-Offs nach und nach eingestellt wurden, läuft “Law & Order: Special Victim Unit” nun in der 23. Staffel und schreibt damit Fernsehgeschichte. Sie ist die langlebigste Krimiserie Amerikas. Herz von ‘Special Victims Unit’ ist Hauptdarstellerin, Produzentin und Regisseurin Mariska Hargitay, die in der Serie die taffe Polizeidetektivin Olivia Benson spielt.

Mariska Hartigay in der 2021/2022 Staffel von Law and Order – Special Victims Unit – Foto NBC

Mariska Hargitays Vater war der ungarische Schauspieler Mickey Hargitay, der einige Jahre den Mister-Universum-Titel innehatte, ihre Mutter eines der legendärsten Sexsymbole und eine Ikone der amerikanischen Filmgeschichte ­– Jayne Mansfield. (Die Schönheit liegt in der Familie: Mariska wurde vom „People Magazine“ 2005 unter die 50 schönsten Menschen und 2006 unter die 100 schönsten Menschen gewählt.) Mariska erlebte nur eine sehr kurze gemeinsame Zeit mit ihrer Mutter. Als sie drei Jahre alt war, kam Jayne Mansfield zusammen mit ihrem Freund und dem Fahrer bei einem Autounfall ums Leben. Mariska und ihre beiden Brüder, die auf dem Rücksitz schliefen, wurden wie durch ein Wunder lediglich leicht verletzt, und heute erinnert nur noch eine Narbe an den Vorfall.

Hargitay wuchs in Kalifornien auf und bereits mit Anfang 20 gelang es ihr, kontinuierlich Arbeit in Serien zu finden. Auch damals spielte sie schon Polizistinnen, aber bei einem wirklich großen Publikum wurde sie erst als die freche Rezeptionistin Cynthia Hooper bekannt, die sie in 13 Folgen von „Emergency Room“ mit George Clooney spielte. Ihr Traum war immer in New York zu arbeiten, und Law & Order ließ ihn wahr werden.

„Alles lief genau richtig, und das Leben und Arbeiten in New York ist fantastisch. Ich hatte meinem Manager einige Jahre zuvor erzählt, ich wolle hierherziehen und versuchen, am Theater zu arbeiten. Dann kam das Law-&-Order-Angebot. Jetzt bin ich Teil dieser Serie, die mir und anderen viel bedeutet“, sagte sie auf der Filmseite imdb.com.

So sehr Hargitay die Rolle der Olivia Benson auch liebt, ganz problemlos ist sie für die Schauspielerin nicht, wie sie den Lesern des Magazins „Entertainment Weekly“ in einem Interview verriet: „Manchmal, wenn ich die Skripts lese, dann denke ich: HIMMEL, GENUG! und kann nachts nicht mehr schlafen. Es gibt Drehbücher, die einen so mitnehmen, dass man die Beklemmung nicht einfach abduschen kann.“

Detective Benson löst vorwiegend Sexverbrechen gegen Frauen. Olivia ist knallhart im Umgang mit den Tätern, aber sehr mitfühlend gegenüber den Opfern. Hargitay absolvierte während der Vorbereitung auf ihre Rolle eine Ausbildung zur Beraterin von Vergewaltigungsopfern. Das Verständnis macht sich in ihrer Arbeit bemerkbar, sagen viele Fans und die Schauspielerin ist besonders bei Frauen beliebt – zwei Drittel der Zuschauer von Law & Order SVU sind weiblich.

Im Gegensatz zu anderen TV-Serien, die zwar in New York spielen, tatsächlich aber in Hollywoodstudios produziert werden („King of Queens“, „Seinfeld“ oder sogar „Kojak: Einsatz in Manhattan“), wird Law & Order SVU wirklich auf den Straßen der Stadt gedreht. Das ist zwar deutlich teurer und mit mehr Aufwand verbunden, aber es verleiht der Serie eine Authentizität, die man – besonders wenn man hier lebt– spürt.

Law & Order SVU bescherte Hartigay nicht nur beruflichen Erfolg, sondern auch privates Glück. Sie lernte bei den Dreharbeiten ihren späteren Mann, den Schauspieler Peter Hermann, kennen. Er spielt die wiederkehrende Rolle des Verteidigers Trevor Langan. 2004 heiratete sie den Yale-Absolventen mit deutschen Wurzeln und zwei Jahre später brachte sie einen Jungen zur Welt. 2011 adoptierte das Paar noch zwei Kinder.

Hartigay mit Familie 2019 auf dem Hollywood Walk of Fame – Foto NBC

Dass Mariska auch weiß, wie man im wirklichen Leben eingreift, konnte sie vor einigen Jahren unter Beweis stellen. Als sie eine Schwangere sah, die mitten auf der Straße in New York kollabierte und niemand ihr zur Hilfe kam, kümmerte sich bis zum Eintreffen des Krankenwagens um die Frau. Hargitay macht sich für mehrere gemeinnützige Stiftungen stark und hat auch eine eigene zur Bekämpfung des sexuellen Missbrauchs gegründet, die Joyful Heart Foundation.

Mariska 2004 mit ihrem Vater Mickey Hartigay – Foto Shutterstock

Als sie 2005 den Golden Globe als beste Schauspielerin verliehen bekam, schloss sich für sie ein Kreis: „Vor 50 Jahren stand genau hier meine Mutter und freute sich über diese Auszeichnung. Sie hatte das unglaubliche Glück, meinen Vater bei sich zu haben. Und nun, 50 Jahre später, bin ich glücklich, meinen Vater zur Unterstützung hier zu haben. Ich liebe dich, Dad.“

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