New York 360

Kultiger, alter Terminal am JFK Flughafen wird am 15. Mai zu einem der außergewöhnlichsten Hotels der Stadt

Als der finnische Architekt Eero Saarinen 1957 seinen Entwurf für einen Terminal der Fluglinie TWA am JFK Flughafen vorstellte, wollte er, dass kein Zweifel über die Funktion des Baus aufkommt. Er wählte ein Design mit Flügeln. ”Die meisten Menschen sind blind. Wenn man die Architektur zu subtil macht, kommen die Leute rein, laufen herum und bemerken den Unterscheid gar nicht”, so die Überzeugung des Meisterarchitekts. (Bemerkung am Rande: Damals hieß der Flughafen übrigens noch Idlewild, die Umbennung auf John F. Kennedy kam am 24. Dezember 1963 – einen Monat, nachdem Kennedy einem Attentat zum Opfer fiel).

1962 wurde Saarinens Terminal, er nannte es ‘Flight Center‘, dann fertiggestellt und war knapp 40 Jahre im Betrieb. 2001 machte TWA dann pleite und der Terminal lag brach, aber wurde unter Denkmalschutz gestellt. Im Dezember 2002, als der Erfolgsfilm ‘Catch me if you can‘ in die Kinos kam, rückte der Terminal dann wieder in den Blickpunkt der Welt. In dem Steven Spielberg Streifen gibt es eine spannende Szene, in der FBI Agent Carl Hanratty, gespielt von Tom Hanks, den Schwindler und falschen Flugkapitän Frank Abagnale Jr (Leonardo Di Caprio) durch den TWA Terminal jagt.

Natürlich gab es über die Jahre Ideen und Konzepte, dem ikonischen Bau ein zweites Leben zu geben. Die Umwandlung eines denkmalgeschützten Gebäudes wie dem TWA Terminal ist aber extrem teuer und es gab kein Konzept, das auch wirtschaftlich tragfähig gewesen wäre. Bis die MCR Group 2015 Pläne für die Umwandlung zu einem Hotel vorlegte. “Der Star dieses Projekts ist der TWA Terminal selbst“ sagt Kaunteya Chitnis von MCR. “Wir sind tief in die Archive gegangen und wollten den Terminal so gut es ging in seinen Originalzustand zurückversetzen”.

Die Terminalhalle wurde zur Lobby mit Restaurants und Bars und ist mit über 18.000 Quadratmetern wahrscheinlich die größte Hotellobby der Welt. Hier wird auch ein total restauriertes Lockheed Constellation Flugzeug aus dem Jahr 1958 stehen. ‚Connie‘, wie sie liebevoll genannt wird, hat 4 Propeller und wird als Bar und Event Raum dienen. Die alten Check-In Schalter im Terminal werden zu einer Essenshalle umfunktioniert. Alle Anbieter sollen aus Queens kommen – dem New Yorker Bezirk, in dem der Flughafen liegt. Innenausstattung wie Teppiche und Sofas werden in dem ‘Chili-Rot‘ gehalten, wie es Saarinen einst entwarf. Ein ganz besonderer Retro-Clou: Die Anzeigetafeln für startende und landende Flugzeuge werden mechanisch bleiben. Um eine Firma mit entsprechendem Knowhow zu finden, musste man bis nach Italien.

Ein weiterer Clou ist ein 20 Meter langer Infinity Swimming Pool, über den man auf die Rollbahn blickt.

Nach vierjähriger Arbeit und Ausgaben von 265 Millionen Dollar wird das TWA am 15. Mai eröffnet. Das Hotel wird 512 Zimmer im TWA Hotel haben sowie ein Museum rund um die Luftfahrt in der Zeit, als der Terminal gebaut wurde. Die auf der Seite des Hotels genannten Preise von $250 liegen in der normalen Spanne für New York.

Eröffnung ist im Frühling 2019. Mehr Informationen hier.

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