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Nighthawks – die Geschichte hinter einem der bekanntesten amerikanischen Gemälde des 20. Jahrhunderts

1942 schuf der New Yorker Maler und Illustrator Edward Hopper (1882-1967) eines der bekanntesten amerikanischen Gemälde des 20. Jahrhunderts: Nighthawks. Inspiration dafür war laut Hopper ein Restaurant irgendwo an einer Stelle der Greenwich Avenue in Manhattan, wo zwei weitere Straßen auf sie treffen. Niemand konnte aber je einen Ort finden, auf die diese Beschreibung passt. Der Konsensus ist, dass Hoppers‘ Inspiration aus verschiedenen Plätzen in New York kam.

Das Malen von Nighthawks gestaltete sich nicht schwierig. Um das Licht der damals noch recht neuen Neonlampen einzufangen, experimentierte Hopper mit verschiedenen Farben. Einige Teile musste er ein zweites Mal malen, weil Zinkfarbe, die er verwendet hatte, abbröckelte.

Der Titel ‚Nighthawks‘ (Nachthabichte) geht wahrscheinlich auf das Aussehen einer der Gäste zurück. Josephine Hopper, die ihren Mann jahrzehntelang bei seiner Arbeit unterstützte, schrieb in Notizen, die während der Arbeit am Bild entstanden, die Worte ‘Mann Nacht Habicht (Schnabel)…“

Das 84 x 150 cm große Nighthawks ist eines der wenigen Gemälde, von dem fast jeder irgendwo mal eine Reproduktion gesehen hat, in dieser Hinsicht ist es fast schon eine Art amerikanische Mona Lisa.

Edward Hopper sagte später einmal zu Nighthawks: „Ich glaube, ich wollte unbewusst ein Bild zur Einsamkeit der Großstadt malen”. Das heute preislose Bild wurde bald nach Fertigstellung für $3000, circa $50.000 in heutigem Geld an das Art Institute of Chicago verkauft, wo es auch heute noch hängt und gesehen werden kann.

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